HOW COULD ANYONE STAY AWAY? A RETURN TO THE EUCHARIST BISHOP MICHAEL C. BARBER, S.J. JUNE 29, 2021

HOW COULD ANYONE STAY AWAY? A RETURN TO THE EUCHARIST BISHOP MICHAEL C. BARBER, S.J. JUNE 29, 2021

 

“How I have longed to celebrate this Passover with you” (Luke 22:15). When people ask, “Why should we go to Mass?” I answer, “Because Jesus is waiting for you there in the Church, and He wants to be with you — right there — in the Holy Eucharist.” It is about a personal encounter with Jesus that we have as individuals AND as a community, in the celebration of the Mass. The celebration of the Eucharist is the time and place where we can allow Christ to love us, and we can return His love.

Knowing this, how could anyone stay away?

We are coming off a year and a half of “fasting” from full, personal, and active participation in the Eucharist because of the Covid pandemic precautions. Hence the Lord says again to us, as He did to the Apostles at the Last Supper, “How I have longed to be with you!” And how we priests have longed to be with you also to celebrate together the Lord’s passion, death and resurrection.

I cannot tell you how happy I was to see so many people coming back to Mass for Holy Week and Easter this year, and since the June 15 lifting of most COVID restrictions, for daily and Sunday Masses. I felt like St. Peter at the Transfiguration, when he said, “Lord, it is good for us to be here!”

By participating in the Mass, we can be with Jesus at the moment He lays down His life for His friends. You and I are those friends. Jesus loved His Apostles “to the end” (Jn 13:1), and He will love us “to the end.”

When Christ taught “Come to me all you who labor and are burdened, and I will give you rest,” I believe He was encouraging us to come to Him where He is most intensely present, in His own Body and Blood on the altar of sacrifice at every Mass. Maybe that explains the sociologists’ study that found all socio-economic groups of people suffered more anxiety, more stress, and more depression during the pandemic, except one — those who attend church regularly.

 

When Christ said to the Apostles at the Last Supper, “Do this in memory of me,” He was not only giving a command to the Apostles to celebrate the Eucharist — He was also inviting all of us, Christian brothers and sisters, to come together at the altar, to listen to Him speaking to us in the Scriptures, and to receive Him inside our bodies and our hearts.

In the documents of the Second Vatican Council, we read that communion with the Body and Blood of Christ changes us into what we receive. We become divinized. St. Thomas Aquinas taught “The proper effect of the Eucharist is the transformation of human beings into God” (Aquinas, Sent. IV, dist. 12, q. 2, a. I.). Do we realize this?

Our belief in the real presence of Christ in the Eucharist is scriptural. Jesus meant it when He said “This is my body; This is my blood” (Lk 22:19–20; Mt 26:26–28; Mk 14:22–24; 1 Cor. 11:23–25). The Church has always guarded and preserved this teaching faithfully from one generation to the next, despite heresies diluting or even denying the real presence of Christ in Holy Communion.

Jesus Himself taught how important it was to Him that we come to celebrate the Eucharist and receive Him in Holy Communion:

“Amen, amen, I say to you, unless you eat the flesh of the Son of Man and drink his blood, you do not have life within you. Whoever eats my flesh and drinks my blood has eternal life, and I will raise him on the last day. For my flesh is true food, and my blood is true drink. . . . Just as the living Father sent me and I have life because of the Father, so also the one who feeds on me will have life because of me” (Jn 6:53-57).

As Bishop Robert Barron recently wrote, “There is simply, this side of heaven, no more intimate communion possible with the risen Lord.”

So let us come back to Him at Mass in person, joining together as a worshipping community, to be fed with His word in Scripture, and His body and blood in Holy Communion.

Since the Church always has our spiritual health as her primary consideration, I am reinstating the law which was dispensed because of the pandemic. Our solemn obligation to attend Mass on Sundays and Holy Days of Obligation will come back into force in the Diocese of Oakland on Sunday, August 15, 2021, the Solemnity of the Assumption of Our Lady into Heaven1.

In the Divine Liturgy of the Eastern Catholic Churches, at the sign of peace, each person says to their neighbor, “Christ is among us.” And the response is, “He is and always will be.” Let us come back into His presence “singing for joy” (Psalm 95:2).

1 While it is true that illness, infirmity or truly serious reasons may impede and therefore always dispense us of our obligation to come to church for Mass, any casual absence from Mass without serious reason carries the burden of a willful sin against God and neighbor and should be brought to Confession before receiving Holy Communion. Long before this pandemic, the Church has always recognized that there are “serious” or “grave” reasons that prevent Catholics from attending Mass. For example, if a person is sick or homebound, or living/visiting areas of the world where access to the Mass is limited, or a situation arises that prevents travel (snowstorm or flat tire), such persons would not be bound by the obligation. In the case of this pandemic, serious or grave reasons would include:

•Anyone who is sick, symptomatic, or has been recently exposed to the coronavirus. Protecting the health of others is an act of Christian charity and our moral duty to one another.

•Anyone with significant health risk factors that requires them to avoid public spaces, or if you care for someone with significant risk factors.

•Anyone who cannot attend Mass through no fault of their own, for example, a parent caring for a sick child, or if the priest is sick.

 

HOW COULD ANYONE STAY AWAY? A RETURN TO THE EUCHARIST BISHOP MICHAEL C. BARBER, S.J. JUNE 29, 2021

HOW COULD ANYONE STAY AWAY? A RETURN TO THE EUCHARIST BISHOP MICHAEL C. BARBER, S.J. JUNE 29, 2021

(자료 제공: 안기민 사도요한 신부)

 

(Google translate): 구글 번역/홍보부 편집

“내가 고난을 겪기 전에 너희와 함께 이 파스카 음식을 먹기를 간절히 바랐다.”(루카 22:15). 사람들이 “왜 우리가 미사에 가야 합니까?”라고 물을 때,  “예수님이 그곳 교회에서 여러분을 기다리고 계시며, 바로 그곳에서 성체성사 안에서 여러분과 함께 하기를 원하시기 때문입니다.”라고 답합니다. 미사 거행은 개인과 공동체가 함께 하는 예수님과의 개인적인 만남에 관한 것입니다. 성찬례 거행은 그리스도께서 우리를 사랑 하시도록 우리가 그분의 사랑에 보답할 수 있는 시간과 장소입니다. .

이것을 알면서 어떻게 성체성사에서 멀리 있을 수 있겠습니까?

우리는 Covid 전염병 예방 조치로 인해 성찬에 완전하고 개인적이며 적극적으로 참여하는 1년 반의 "금식"을 중단합니다. 그러므로 주님은 최후의 만찬에서 사도들에게 하셨던 것처럼 우리에게 다시 말씀하십니다. "내가 고난을 겪기 전에 너희와 함께 이 파스카 음식을 먹기를 간절히 바랐다." 그리고 우리 사제들은 주님의 수난과 죽음과 부활을 함께 축하하기 위해 여러분과 함께 하기를 얼마나 갈망해 왔습니까?

올해 성주간과 부활절 미사, 그리고 6월 15일 대부분의 COVID 제한이 해제된 이후 매일 및 주일 미사를 위해 많은 사람들이 미사에 다시 오는 것을 보고 얼마나 기뻤는지 모릅니다. “주님, 우리가 여기 있는 것이 좋습니다!”라고 말했을 때 저는 성 베드로처럼 변화됨을 느껴졌습니다.

미사에 참여함으로써 우리는 예수님이 친구들을 위해 목숨을 버리시는 그 순간에 예수님과 함께할 수 있습니다. 당신과 나는 그 친구입니다. 예수님은 사도들을 “끝까지”(요한 13:1) 사랑하셨고, 우리를 “끝까지” 사랑하실 것입니다.

[ 그분께서는 이 세상에서 사랑하신 당신의 사람들을 끝까지 사랑하셨다. ]

그리스도께서 “수고하고 무거운 짐 진 자들아 다 내게로 오라 내가 너희를 쉬게 하리라”고 가르치셨을 때, 그분이 가장 강렬하게 임재하시는 곳, 곧 당신 자신의 몸과 피로 주님의 제단 위에 계시는 그분께 나아오라고 우리를 격려하신 것이라고 믿습니다. 모든 사회경제적 집단이 전염병 기간 동안 더 많은 불안, 더 많은 스트레스, 우울증에 시달렸다는 사회학자들의 연구를 설명하는 것일 수도 있습니다. 단, 교회에 정기적으로 참석하는 사람들은 예외입니다.

그리스도께서 최후의 만찬에서 사도들에게 “이를 행하여 나를 기억하라”고 말씀하셨을 때, 그분은 사도들에게 성찬례를 거행하라고 명하셨을 뿐만 아니라 우리 모두를 초대하고 계셨습니다. 성경에서 우리에게 말씀하시는 그분의 말씀을 듣고 그분을 우리 몸과 마음으로 영접하기 위해 함께 제단에 모였습니다.

제2차 바티칸 공의회 문서에서 우리는 그리스도의 몸과 피와의 친교가 우리를 우리가 받는 것으로 변화 시킨다는 것을 읽습니다. 우리는 신격화됩니다. 성 토마스 아퀴나스는 "성찬례의 합당한 효과는 인간을 하느님으로 변화시키는 것"이라고 가르쳤습니다(Aquinas, Sent. IV, dist. 12, q. 2, a. I.). 우리는 이것을 깨닫고 있습니까?

성체 안에 계신 그리스도의 실제 임재에 대한 우리의 믿음은 성경적 입니다. 예수님은 “이것은 내 몸이다. 이것은 내 피다”(루카 22:19-20, 마태 26:26-28, 마르코 14:22-24, 코린토전서 11:23-25). 교회는 이단들이 성찬식에서 그리스도의 실제 임재를 희석시키거나 심지어 부인함에도 불구하고, 한 세대에서 다음 세대까지 이 가르침을 항상 충실하게 지키고 보존해 왔습니다.

예수님은 우리가 성찬례를 거행하고 성찬식에서 그분을 영접하는 것이 얼마나 중요한지 가르치셨습니다.

“예수님께서 그들에게 이르셨다. “내가 진실로 진실로 너희에게 말한다. 너희가 사람의 아들의 살을 먹지 않고 그의 피를 마시지 않으면, 너희는 생명을 얻지 못한다. 그러나 내 살을 먹고 내 피를 마시는 사람은 영원한 생명을 얻고, 나도 마지막 날에 그를 다시 살릴 것이다.”(요한 6:53-57).

로버트 배런(Robert Barron) 주교는 최근에 이렇게 썼습니다. “하늘의 이쪽에는 부활하신 주님과의 친밀한 교제가 더 이상 불가능합니다.”

그러므로 우리가 미사에서 직접 그분께 돌아와 예배하는 공동체로 연합하여 성경에 있는 그분의 말씀과 성찬식에서 그분의 몸과 피를 먹도록 합시다.

교회는 항상 우리의 영적 건강을 최우선으로 생각하기 때문에 전염병으로 인해 폐지된 법을 복원합니다. 주일과 의무 축일 미사에 참석해야 하는 우리의 엄숙한 의무는 2021년 8월 15일 일요일, 성모 승천 대축일에 오클랜드 교구에서 다시 발효됩니다.

동방 가톨릭 교회의 신성한 전례에서 각 사람은 평화의 표시로 이웃에게 “그리스도는 우리 가운데 계십니다.”라고 말합니다. 그리고 응답은 "그분은 지금도 계시고 앞으로도 그러할 것입니다."입니다. “즐거이 노래”(시편 95:2)하여 그분의 면전으로 돌아갑시다.

[감사드리며 그분 앞으로 나아가세. 노래하며 그분께 환성 올리세.]

질병, 허약함 또는 진정으로 심각한 이유가 우리를 방해하여 항상 미사에 참석해야 하는 우리의 의무를 면제해 주는 것은 사실이지만, 심각한 이유 없이 미사에 무심코 결석하는 것은 하느님과 이웃에 대한 고의적인 죄의 짐을 지게 하며, 영성체하기 전에 고해성사를 받아야 합니다. 이 전염병이 발생하기 훨씬 전에 교회는 가톨릭 신자가 미사에 참석하지 못하게 하는 "심각한" 또는 "중대한" 이유가 있음을 항상 인식했습니다. 미사가 제한되거나 여행을 할 수 없는 상황(눈보라 또는 타이어 펑크)이 발생하는 경우 그러한 사람은 의무에 구속되지 않습니다.

이 펜데믹의 경우에 심각하거나 중대한 이유는 다음과 같습니다.

• 아프거나 증상이 있거나 최근에 코로나바이러스에 노출된 사람. 다른 사람의 건강을 보호하는 것은 기독교인의 사랑의 행위이며 서로에 대한 도덕적 의무입니다.

• 공공 장소를 피해야 하는 심각한 건강 위험 요소가 있는 사람 또는 심각한 위험 요소가 있는 사람을 돌보는 경우.

•부모가 병든 아이를 돌보는 등의 사유로 미사에 참석할 수 없거나, 신부(사제)가 병든 경우.

 

 

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